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“Smettere di correre, riposare nei pascoli”

Molti anni fa, in un articolo apparso sulla rivista di bordo di United Airlines che affrontava un problema comune oggi tra gli americani. “Non molto tempo fa”, scrisse l’autore, “ero solo un’altra madre occupata, che correva di giorno in giorno con un solo pensiero sempre nella testa: Perché il tempo non basta mai?” Dopo aver descritto la sua folle vita cercando di gestire i troppi impegni e perseguendo troppi obiettivi, ha rivelato la soluzione improbabile che ha trovato nell’osservanza del Sabbath:

“Se qualcuno ti dicesse che esiste un modo per fermare l’assalto degli obblighi quotidiani, migliorare la tua vita sociale, mantenere pulita la casa, ravvivare il tuo matrimonio affaticato, elevare la tua coscienza spirituale, e aumentare la tua produttività a lavoro – tutto dall’oggi al domani e senza nessun costo – probabilmente diresti che è un affermazione assurda. Lo pensavo anch’io. Ma ero disposta a vedere se qualche cura miracolosa e cosmica potesse davvero funzionare, e dopo un anno di ricerche, ho scoperto che l’osservanza di un… Sabbath quotidiano…dava come frutto un dono prezioso di tempo…La mia vita personale, la mia vita professionale, e la mia vita familiare sono tutte migliorate, e ho intenzione di continuare a celebrare il Sabbath.”

Per quanto il lettore possa capire, l’autore non osservava il Sabbath a causa di credenze religiose. Non ha dato nessuna indicazione del fatto di essere cristiana o ebrea. Nonostante questo, lei ha trovato qualcosa nel mantenere il Sabbath che Dio ha preparato per gli uomini sin dall’inizio del mondo: un ritmo di vita che fa bene sia al corpo che all’anima. La parola ebraica per Sabbath (shabbat) vuol dire cessare o fermare. Come premere un pulsante di pausa su un video, il Sabbath pone fine alle nostre fatiche ordinarie della settimana, dandoci una pausa dalla corsa infinita per trovare riposo per le vostre anime stanche.

Come cristiani, dovremmo sapere questo: Osservare il giorno del Signore non fa solo parte della storia del cristianesimo, ma è una parte essenziale delle nostre vite come discepoli. È una festa settimanale in cui riposiamo dalle nostre fatiche e festeggiare alla tavola di Dio. Purtroppo, però, l’osservanza del Sabbath non è più una cosa comune nelle chiese americane. È normale oggi per i cristiani pensare alla domenica come fa il resto del mondo – cioè solo come la metà del nostro fine settimana personale un’opportunità per fare la spesa, per praticare sport, è per fare commissioni. Terminando il giorno del Signore con sempre più attività, cerchiamo il nostro nutrimento e ristoro spirituale attraverso mezzi diversi da quelli che Dio ha stabilito. Sempre più spesso le chiese evangeliche offrono servizi di sabato sera per comodità dei loro consumatori che hanno altri impegni la domenica mattina. Altri semplicemente rinunciano del tutto alla Parola e ai sacramenti preferendo non andare in chiesa. Perché preoccuparsi del Sabbath quando si possono trovare benefici spirituali altrove?

Ecco tre ragioni per cui i Cristiani dovrebbero vedere il Giorno del Signore come un dono di cui godere e una parte necessaria della nostra crescita come discepoli:

Il Sabbath fonda le sue radici nella creazione
Molti Cristiani pensano che il Sabbath sia qualcosa esclusivamente per la nazione di Israele durante l’antico patto con scarsa applicazione per i credenti del nuovo patto. Tuttavia è importante per noi capire, che il Sabbath precede i dieci comandamenti. Non ebbe origine sul Monte Sinai quando Dio diede la sua legge a Israele, ma nella creazione. Il Signore ha reso chiaro questo punto nel quarto comandamento: “poiché in sei giorni il Signore fece i cieli, la terra, il mare e tutto ciò che è in essi, e si riposò il settimo giorno; perciò il Signore ha benedetto il giorno del riposo è lo ha santificato” (Esodo 20:11).

Nella creazione, Dio ha istituto un modello “sei più uno” secondo il quale gli uomini dovrebbero vivere. Il ritmo di un Sabbath ogni settimana è una parte del modo in cui noi, come rappresentanti dell’immagine di Dio, rispecchiamo la natura santa del nostro Creatore. I primi capitoli del libro della Genesi ci mostrano tre modi principali con cui Dio ci ha creati per imitarlo. Il primo modo è nel nostro dominio sulla creazione. Come Sovrano dell’universo, Dio ha creato gli uomini per essere i suoi vice-governanti sulla terra: “Sii fecondo, moltiplica, riempi la terra e sottomettila, e domina sui pesci del mare e sugli uccelli dei cieli e su ogni essere vivente che si muove sulla terra ”(Gen 1,28; cfr. Sal 8).

Il secondo modo per imitare Dio è nel nostro lavoro sulla terra. Genesi 1-2 ci dice che Dio ha iniziato, creando i cieli e la terra e riempiendoli con cose buone. Nello stesso modo ha chiamato coloro fatti a sua immagine a lavorare. Lui “prese dunque l’uomo e lo pose nel giardino dell’Eden perché lo lavorasse e lo custodisse” (Genesi 2:15). Adamo sarebbe stato un giardiniere e un guardiano del giardino, ed Eva sarebbe stata la sua aiutante. Le nostre vocazioni lavorative ci forniscono l’opportunità di imitare Dio per sua gloria.

Il terzo modo in cui riflettiamo Dio è nel riposo sabatico settimanale. Proprio come la Bibbia ci dice che Dio lavorò in quelli che sono descritti come sei giorni, ci dice anche che si riposò il settimo giorno: “Il settimo giorno, Dio compì l’opera che aveva fatta, e si riposò il settimo giorno da tutta l’opera che aveva fatta. Dio benedisse il settimo giorno e lo santificò, perché in esso Dio si riposò da tutta l’opera che aveva creata e fatta.” (Gen 2.2-3). Questo bellissimo ritmo di “sei più uno” fa parte della creazione. Come governare sul creato e lavorare nel mondo, riposare nel Sabbath è una parte importante dell’essere umano.

Il Sabbath ci dona un “un giorno di mercato per l’anima”
“Giorno di mercato per l’anima” era un termine usato da alcuni cristiani riformati nel diciassettesimo secolo per riferirsi al Sabbath. Descrive molto bene il dono settimanale che Dio ci ha dato. Dio ci mette a disposizione sei giorni ogni settimana per lavorare e soddisfare le nostre vocazioni nel mondo – sei giorni per andare al mercato, per così dire, per il corpo. Il Sabbath è una pausa benedetta da tutte le attività. Ogni settimana riceviamo un’intera giornata per prenderci cura delle nostre anime mentre ci ritiriamo dal rumore e dal ronzio della cultura e ci riuniamo come comunità del patto. È un giorno di riposo, adorazione e comunione con i santi.

Questo è il motivo per cui Dio comandò a Israele di raccogliere la manna per sei giorni, ma di smettere di raccoglierla nel Sabbath, poiché era “un giorno solenne di riposo: un sabato sacro al Signore” (Esodo 16.23 – nota che ciò accadde prima che Dio desse la sua legge sul Monte Sinai). Dopo 400 anni in Egitto, avevano bisogno che i loro pensieri fossero rimodellati e i loro passi reindirizzati. Piuttosto che riempire il Sabbath con più lavoro e attività frenetiche, Israele doveva andare presso le acque tranquille e riposare.

Lo stesso vale per noi nel nuovo patto. Abbiamo bisogno di essere rimodellati nel nostro modo di pensare. Abbiamo bisogno di essere catechizzati dalla Parola di Dio, e non dallo spirito dell’età in cui viviamo. Il mondo ci dice: “È il tuo fine settimana. Fai quello che vuoi “. I nostri cuori peccaminosi dicono:” È la mia vita. Farò come voglio. “Ma Dio ci dice:” Sei mio. Ti ho comprato a caro prezzo. Ti amo e ti darò ciò che è meglio per te. ”Quando barattiamo il Sabbath in cambio di intrattenimento, consumismo e ambizione, non solo ci perdiamo questo dono che Dio ci ha dato di godere, ma ci conformiamo a questo presente secolo malvagio e non non riusciamo ad essere sale e luce del mondo.

Dio sa quello che è meglio per la nostra vita, molto più di noi. Ci ha dato un giorno per astenerci dai nostri impegni folli e dalle nostre vite frenetiche per trovare ristoro presso i suoi verdi pascoli. Ci guida lungo acque tranquille mentre ci conduce ai suoi mezzi della grazia, aprendo la sua mano per darci i suoi buoni doni. Incoraggia la nostra anima con la sua Parola e i suoi sacramenti. Nel mezzo di questa epoca selvaggia, prepara per noi un banchetto ogni settimana. Ci benedice con la comunione dei santi, dandoci una famiglia nella sua casa. Perché dovremmo riempire questo giorno di festa con più attività?

Il Sabbath ci rivela il suo obiettivo celeste
Comandando a Israele di osservare il Sabbath, il Signore stava in un certo senso riproponendo i suoi comandamenti ad Adamo. Il Sabbath fu dato ad Adamo per indirizzarlo al riposo eterno e celeste che sarebbe stato suo se fosse rimasto fedele al patto che Dio aveva fatto con lui. Fin dal principio, l’esistenza umana si stava muovendo verso il compimento, cioè la vita glorificava in un mondo glorificato libero dal peccato e dalla morte. Sebbene non sappiamo quante settimane Adamo abbia vissuto nel Giardino,
sappiamo che ogni settimo giorno è stato per lui un promemoria di qualcosa di più grande che sarebbe stato suo se avesse obbedito alle condizioni del Patto delle Opere. Ogni settimo giorno lo guidava verso il glorioso Sabbath eterno del cielo.

Israele doveva imparare questa lezione osservando il Sabbath. Sebbene Adamo avesse fallito nel giardino come nostro rappresentante federale, rendendo impossibile a qualsiasi essere umano (compresa la nazione di Israele) di ottenere la vita glorificata attraverso l’obbedienza, il Sabbath rimase un promemoria settimanale che ci ricorda che all’orizzonte c’è qualcosa di più grande. Ogni Sabbath nel deserto indicava a Israele la Terra Promessa di Canaan, che era una immagine di quel glorioso Sabbath eterno del cielo. Questa è l’interpretazione che lo scrittore agli ebrei da al Sabbath quando dice: “Rimane dunque un riposo sabbatico per il popolo di Dio” (Ebrei 4:9).

Nella pienezza dei tempi, Cristo venne come il secondo Adamo e compì l’opera che il primo Adamo non riuscì a fare. Venne come il vero Israele, senza mai trascurare o disobbedire a nessuno dei comandi di Dio. Ha adempiuto a tutte le prescrizioni della legge per il suo popolo attraverso la sua obbedienza, guadagnando cosi per noi la giustizia di cui avevamo bisogno per essere accettabili davanti a Dio. Ha tolto la maledizione da noi, diventando egli stesso maledizione per noi, i nostri peccati sono stati posti su
di lui e ha subito l’ira di Dio al posto nostro.

Essendo risuscitato dalla morte il primo giorno della settimana, Cristo ha inaugurato la nuova creazione. La risurrezione di Cristo ha invertito la maledizione della creazione. Ora il primo giorno della settimana rappresenta la nascita della nuova creazione, indicando l’inizio della settimana eterna di Dio. Inoltre, è stato nel primo giorno della settimana che Dio ha riversato il suo Spirito sulla chiesa del nuovo patto a Pentecoste, rivelandoci che non viviamo in un mondo caotico senza trama, e senza significato, ma nella nuova creazione inaugurata che sarà pienamente compiuta al ritorno di Cristo. Gli eventi storico-redentivi della risurrezione di Cristo e della Pentecoste furono così decisivi che il Sabbath fu spostato dal sabato alla domenica. Il Sabbath è riconosciuto nel nuovo patto come “il giorno del Signore” (Apocalisse 1:10) e non più come parte del patto della legge. Come disse il vecchio teologo di Princeton B.B. Warfield, “Cristo portò il Sabbath con lui nella tomba e portò fuori il Giorno del Signore con la risurrezione”.

Invece di vedere il Sabbath come una triste e noiosa lista di ciò che possiamo o non possiamo fare, dovremmo vedere questo giorno come una gioia e una benedizione. È una vacanza settimanale da godere con il popolo di Dio mentre riceviamo i buoni doni dalla sua mano aperta. Osservare il giorno del Signore non garantisce che la tua vita personale, la tua vita professionale e la tua vita familiare miglioreranno, ma fornisce al cristiano una serie di benefici. Poiché interrompe la nostra settimana frenetica e ci ricorda che non apparteniamo a questo presente secolo malvagio, ma a Cristo e all’età a venire.

~ Rev. Michael Brown
Pastore, Chiesa Riformata Filadelfia
Novate Milanese

Questo articolo è stato pubblicato originariamente nella rivista ‘Modern Reformation’. È stato tradotto da Rachel Eddington e Giovanni Rinaldi.